清谈俱乐部:教授托马斯·孔雀

了解深海底采矿对环境的影响



在大片夏威夷和下加利福尼亚州的太平洋,海底满是包含多个钴,铜和镍超过全球所有基于地雷棒球大小的结节。为更多的材料需求稳步攀升,并根据土地资源质量下降,政府和工业界已经开始调查这些资源的海洋表面低于5000米的潜力。获得来自深海海底矿物包装结节的话题被称为深海采矿,虽然不像典型的基于陆地的开采,有结节集合中无需钻孔。

然而,相对鲜为人知的是,海底采矿对环境的影响。国际海底管理局,由联合国设立一个独立的组织,已转向研究人员托马斯·孔雀,在bt365手机机械工程系教授,以确保海底采矿的全部影响之前,起草法规的理解。

教授托马斯·孔雀(左)与研究生罗希特balasaheb supekar(中心)和卡洛斯·穆尼奥斯罗佑(右)。信用:约翰freidah

如何你第一次有兴趣研究海底采矿?

我的训练是在流体动力学和我倾向于对海洋有关问题的工作。大多数我的研究一直是根本性的。但我开始寻找机会,对社会问题的工作。我确定深海采矿的话题上工作,因为我看到社会所面临的最大问题之一是原材料供应的压力。继续给予人口增长和城市化,才可以实现,似乎有将继续是未来几十年内矿物质的需求有所增加一个全球性的循环经济。开采海底有望开辟为获取这些材料准备一个新的世界,但我们需要确定的影响将相较于陆上采矿活动的内容。让我的项目启动后,我收到了种子津贴从bt365手机的环境解决方案的倡议,我也有收到的大量支持,从bt365手机国际政策的实验室。

你如何挖掘海底几千低于海平面米?

我研究的重点是坐在地板海底多金属结核的集合。这些结节含有镍,钴,铜等。他们成长在每百万年一厘米的速度。得到结节,所提出的方法是使用作为一个真空和吸取海底的顶部10或所以厘米的收集器设备。收集然后从沉淀分离结节结节,这些将通过立管系统的表面操作容器,将做结节的一些进一步的处理,他们被运送到岸前运输。如在海底地板集电极移动时,它激起的沉积物,并创建真实运走,并通过洋流分布式尘云或羽流。我的工作重点一直在研究这些沉积物羽流的动态。

什么是深海底采矿的环境问题?

大洋深处的动力是很慢的。在海洋中沉淀的速度自然是每千人的年份之一毫米。集电极除去海底的上层之后,该区域是不太可能在一个合理的时间尺度中恢复。从生物学家的角度来看,值得关注的是,如果有特定于该地区的生物群落,它可能会不可挽回地因采矿破坏。

由于泥沙的羽毛被收集大吵起来运走,还有一个关于它落户在海床上的其他部分如何泥沙羽状物可能影响海洋生物的关注。确定到什么程度的海洋生物正在受到负面影响,我们需要了解这些羽状物将整个海洋运输。

你如何使用您的流体动力学背景获得关于海底采矿对环境的影响更深入的了解?

我们已经做了很多工作,在采矿羽流的动态,并使用数学模型描述的羽状不远的地方他们通过收集排放的行为。这种知识可以被用作输入,以模拟洋流围绕输送羽流的数值模型。我们与皮埃尔lermusiaux,机械工程和海洋科学与工程教授,谁拥有这些海洋模式的专业知识合作。

你能够把这些模型付诸实践,但现场实验?

是的,我在监督,今年是由运算器排出的沉积物羽的第一场研究已经获得有用的结节后的游行呼吁plumex远征。船舶资源慷慨加州大学与斯克里普斯海洋机构我的同事马修教授提供奥尔福德,通过协作。我们有来自bt365手机,美国地质调查局,夏威夷大学和所涉及的ISA其他研究人员。

而这艘科考船萨利·莱德圣迭戈,海岸孔雀和一组研究人员研究了泥沙羽状评估深海采矿对环境的影响。信用:约翰freidah

我们进行了圣迭戈海岸的田间试验表明我们,我们可以用我们已经开发,使这些羽状物的行为合理的预测,这将是了解海底采矿对环境的影响所必需的车型。我在bt365手机研究小组,环境动力学实验室(endlab)将于今年春季贡献的重要原型收集车辆研究深太平洋继续这项研究。这是伟大的,有研究人员早加入交谈,并帮助做出明智的决策,所以我们完全可以理解矿产资源来自海洋环境的影响,并将其与矿产资源对土地环境的影响。